Albanese kerk geeft om ook anderen aan een gebouw te helpen


De Kerk van de Nazarener in Gorre, Albanië, heeft haar gebedsdiensten in wat vroeger een gemeenschapscentrum was. Dit centrum werd gebouwd in het Sovjettijdperk als lunchruimte voor arbeiders. Pastor Ermal Gjermeni herinnert zich, dat hij daar, toen hij nog kind was, met zijn vader at.

Tegenwoordig biedt dit gebouw het veel duurzamere geestelijke voedsel van Gods waarheid en liefde. De kerk bezit dit gebouw dankzij het Nazarener Albastenfonds.

Nazareners van over de hele wereld geven een of twee keer per jaar een bijdrage aan het Albasten fonds, zodat bouwgrond en gebouwen kunnen worden gekocht voor kerken, scholen en andere Nazarener bedieningen. Vaak sparen mensen hun wisselgeld het hele jaar op in een speciaal ontworpen ‘albasten doos’ om vervolgens hun gespaarde bijdrage ‘uit te storten’ op de albasten zondag van hun plaatselijke kerk, waar het albasten offer wordt verzameld.

Toen Nertila Gjermeni, de vrouw van Ermal, ermee instemde om voorzitter van NMI-Albanië, Nazarener Missies Internationaal, te worden, was ze niet bekend met de jaarlijkse Albasten collecte.

“Ik ontdekte dat het kerkgebouw, waar we ook wonen, is gebouwd van deze kleine munten die met liefde zijn verzameld. Dit raakte mij zo diep in mijn hart, ‘zei Nertila. “Ik was zo blij dat ik in een gebouw woon dat is gebouwd op basis van deze vrijgevigheid.”

Gorre is een agrarisch dorp in west-centraal Albanië. In 1993 was Gorre de plaats die werd gekozen voor de eerste Nazarener-missie in Albanië. Het district Albanië-Kosovo kocht het gebouw, voor een deel financieel gesteund door het Nazarener Albastenfonds.

Als dank voor dit geschenk zijn de Nazareners in Gorre gepassioneerd over het schenken aan het wereldwijde Albastenfonds van de Kerk van de Nazarener, zodat andere kerken over de hele wereld ook hun eigen land of gebouw kunnen hebben.

De Gjermeni’s kennen veel andere Albanese gemeenten van verschillende denominaties, die geen eigen kerkgebouw hebben en ook niet in staat zijn om een ruimte huren. De huurprijzen zijn voor veel kerken niet te betalen, evenals het kopen van land en het bouwen van een gebouw.

Als gevolg hiervan promootte Nertila, toen ze districtspresident werd, een maand lang het Albasten fonds. Ze kocht kleine, hartvormige dozen waarin de leden hun bijdrage in de loop van de maand verzamelde voordat ze het op de Albasten Zondag naar de kerk brachten.

“Het is een heel eenvoudige doos, maar het betekent veel in onze kerk. Ze geven meer dan hun inkomen, ‘zei ze. “Soms kunnen ze niet wachten om aan Albastenfonds te geven.”

Nertila zei dat een 84-jarige vrouw in het dorp, die haar leven nog niet aan Christus heeft gegeven, elk jaar geeft aan het Albasten collecte van de kerk. Ze heeft de centrale rol gezien, die de kerk in de gemeenschap heeft, door voor jonge mensen te zorgen en hen volgelingen van Jezus te maken, en door jonge mensen aan te moedigen om op God te vertrouwen om in het dorp te blijven en kleine bedrijfjes te starten, in plaats van te emigreren voor werk.

Gorre‘s lunchzaal van één verdieping, die tot kerk is omgebouwd, is in de loop der jaren uitgebreid.

Op de begane grond is het gebedsruimte, een sportkamer, een bibliotheek en opslag voor de bijenkorfbenodigdheden van de Gjermani’s. Als parttime predikant ontdekte Gjermeni dat hij meer tijd had voor de bediening als hij zijn baan als onderwijzeres opzegde en het kleine bedrijfje van bijenteelt en de verkoop van honing leidde als aanvulling op hun inkomen uit de kerk.

Verschillende Werk & Getuigenteams hebben aan een tweede verdieping gebouwd. De ene helft is bestemd voor groepsaccommodaties en een keuken. Die ruimte wordt gebruikt als een studie ruimte voor lokale studenten die zijn ingeschreven aan het Europese Nazarener College (EuNC). De andere helft is een appartement dat dienst doet als pastorie.

Achter de kerk is een voetbalveld dat wordt gebruikt voor de bloeiende sportbediening van de kerk met kinderen en jongeren. In de winter, wanneer buiten spelen niet mogelijk is vanwege slecht weer, gebruikt de jeugd de binnenruimte om spelletjes te spelen.

Nertila merkte de ironie op dat de gebedsruimte vroeger een eetzaal voor arbeiders was.

“Vroeger kwamen ze hier voor voedsel voor hun maag, maar nu komen ze om voedsel voor hun hart”, zei ze.

Dit artikel is geschreven door Gina Grate Pottenger en eerder gepubliceerd in de augustus 2020 uitgave van Where Worlds Meet. Vertaling District NMI-Nederland.

Ook bijdragen aan het Albastenfonds?

Geef aan het Albastenfonds door uw gift over te maken via de plaatselijke zendingsraad of op rekeningnummer NL37INGB0004085285 t.n.v. Districts Nazarene Missions International o.v.v. Albastefonds – naam gemeente